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“年度最亮”伦纳德彗星 引发天文爱好者“追捧”

来源: 科技日报
2021-12-14 09:50 
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有望成为本年度最亮彗星的C/2021 A1彗星(即伦纳德彗星)于本月12日飞抵离地球最近的位置,并于2022年1月3日通过近日点。由于该彗星亮度较高,连日来,我国不少天文爱好者在黎明前的东方低空观测和拍摄到它。

彗星是太阳系内一类特殊的天体,一般由彗核、彗发和彗尾组成,围绕太阳运动。距离太阳越近,彗尾越长、越明显,但大多数彗星比较暗弱,明亮到能用肉眼看到的比较稀少。

天津市天文学会理事、天文科普专家修立鹏说,C/2021 A1是一颗长周期彗星,于2021年1月3日被天文学家格雷戈里·伦纳德在莱蒙山天文台发现,是2021年发现的第一颗彗星。刚发现时该彗星位于猎犬座天区,亮度约为19等,非常暗淡。12月12日,该彗星距离地球最近,有望成为2021年最亮的彗星。使用小型望远镜或双筒望远镜能很容易看到它,幸运的话,在无光害的地方肉眼也可以见到。不过随着亮度逐渐达到最高,彗星与太阳的距离也越来越近,受曙暮光的影响也越来越大,观测难度逐渐增大。

明亮的彗星难得一见,一旦出现,必然会引发天文爱好者们的热切关注。连日来,天津、北京、河北、河南、山西、甘肃、广西、海南等地不少天文爱好者观测并拍摄到伦纳德彗星。

12月3日凌晨,天津市天文爱好者马强等人“兵分两路”在天津市宝坻区和蓟州区对这颗彗星进行了观测,并拍摄到该彗星与M3球状星团“同框”的照片。“彗星呈绿色团状,并带有明显彗尾,非常漂亮。”马强说。

如何在茫茫天宇找到伦纳德彗星的“身影”?修立鹏说,12月上旬,在日出前几个小时,该彗星会出现在东方天空。约从11日起至15日是伦纳德彗星最亮的时候,但此时由于彗星较为靠近太阳,反而不易观测到;12月下旬,该彗星重新出现在日落后的西南方低空。

“不论是日出前还是日落后,寻一处无遮挡之所,用双筒望远镜或小型天文望远镜耐心地寻找,并不难发现它的身影。但彗星在飞向太阳的过程中充满了各种不确定性,在这个过程中‘解体’的彗星不胜枚举。感兴趣的爱好者可以密切关注这颗彗星的消息,依此安排自己的观测和拍摄计划。”修立鹏说。

(责任编辑:解絢)

【责任编辑:曹原青】
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