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叫板SpaceX 亚马逊明年发卫星

来源: 北京商报
2021-11-03 08:45 
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比起之前一直与SpaceX打“口水战”,亚马逊的卫星项目有了新进展。当地时间周一,亚马逊旗下卫星子公司Kuiper Systems证实,将在2022年年底发射两颗原型卫星,这是其计划投资100亿美元在近地轨道上打造太空卫星互联网计划的首次尝试。

当天,亚马逊向美国联邦通信委员会(FCC)提交了一项请求,要求发射和运营其前两颗原型卫星,即KuiperSat-1和KuiperSat-2。亚马逊表示,这些卫星将在其RS1火箭上与ABL Space一起发射。

在发射两颗计划中的原型卫星后,亚马逊将从卫星总线和有效载荷组件收集性能、诊断和遥测数据,并从其地面站天线(包括客户终端、网关和测控地面站)收集数据。

亚马逊表示:“KuiperSat-1和KuiperSat-2将包括许多技术和子系统,为我们卫星设计的生产版本提供动力,相控阵和抛物面天线、动力和推进系统、定制设计的调制解调器等等。”根据亚马逊提交的文件,这些卫星预计将连接得克萨斯州天线长达四分钟,每天最多五次。

亚马逊的卫星项目名为“Project Kuiper”,去年获得美国联邦通信委员会的批准。该计划将在低地球轨道上建立一个由3236颗卫星组成的网络,为全球各地提供高速互联网,该项目一旦在轨道上拥有578颗卫星,Project Kuiper的早期服务将开始。

项目推进的同时,Project Kuiper的团队也在发展,目前有超过750人,预计明年还将招聘数百人。亚马逊在华盛顿州雷德蒙德建造了一个219000平方英尺的设施来测试和制造卫星,并计划再增加一个20000平方英尺的设施。

亚马逊之所以如此重视Project Kuiper,是因为这将是亚马逊卫星商业化的重要垫脚石,该公司的目标是向消费者推广太空宽带互联网。根据Allied Market Research的数据,到2030年,该市场将产生高达186亿美元的收入。

亚马逊上周还宣布与美国电信运营商Verizon进行合作,Verizon将使用Project Kuiper卫星网络为农村和偏远地区提供宽带互联网服务。

但这对亚马逊来说并不容易。目前,该市场被埃隆·马斯克旗下SpaceX的星链所占领。与SpaceX相比,亚马逊的行动晚了近四年。SpaceX于2018年2月为星链系统发射了两颗测试卫星,并于2019年5月发射了首批60颗量产卫星。2020年10月,SpaceX开始对星链互联网进行公开测试,该服务日前刚刚退出测试程序。目前,SpaceX的星链互联网已经在许多地区运行,包括欧洲和南美。

如果亚马逊遵循类似的时间表,其首批量产卫星将在2023年末或2024年初发射,并将于2025年投入实际使用。

北京九天微星科技发展有限公司战略总监董路表示,相比SpaceX公司的星链计划,亚马逊的Kuiper项目确实显得进度要滞后很多。不仅在星座建设方面,火箭研制领域更是如此。

事实上,亚马逊与SpaceX一直在“互怼”。上个月,亚马逊就曾向FCC提出申请,要求拒绝SpaceX星链卫星的发射请求。

在那之前,SpaceX向FCC提出了调整提案的申请,要求FCC批准其部署未来卫星的两项计划。亚马逊声称,SpaceX提交了 “两种相互排斥的配置” 计划,并提出了“非常不同的轨道参数”,这没有先例。此外,文件还概述了SpaceX对星链卫星的修改请求违反了FCC规则。

而SpaceX回击道:“亚马逊引用的FCC规则并没有明确禁止SpaceX的方法,亚马逊对SpaceX应用的资源缺乏分析,且亚马逊经常将多达6名说客和律师带到其与委员会就SpaceX举行的许多会议中。”SpaceX认为,亚马逊只是想阻碍星链计划。

对于亚马逊的卫星项目计划以及同SpaceX的竞争,北京商报记者联系了亚马逊和Kuiper Systems,但截至发稿还未收到回复。

值得注意的是,除了SpaceX,其他竞争者的卫星网络计划也正处于不同的发展阶段,包括英国政府投资的OneWeb、贝莱德支持的Astranis、洛克希德马丁公司与初创公司Omnispace的合作,以及加拿大卫星运营商Telesat的Lightspeed项目。

不过,亚马逊并非完全没有机会。董路进一步分析道,针对卫星互联网这样的开创性和长周期项目,现在下任何结论都还为时过早,亚马逊在AWS(包括全球地面站点和数据中心)还保有其突出优势,这些也都是未来行业落地的必备要素。

(责任编辑:柯晓霁)

【责任编辑:曹原青】
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