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人肠道内竟有超14万种病毒,其中一半以上从未见过

作者: 刘霞 来源: 科技日报
2021-02-23 01:55 
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科技日报记者 刘霞

病毒是地球上数量最多的生物体。英国惠康桑格研究所和欧洲分子生物学实验室下属欧洲生物信息学研究所的研究人员在最新一期《细胞》杂志上撰文称,他们在人肠道内鉴定出了超过14万种病毒,其中一半以上以前从未见过,最新研究为了解肠道病毒如何影响人类健康开辟了新途径。

人体肠道内生物的多样性令人惊讶,除细菌外,还潜伏着数十万种被称为噬菌体的病毒,这些噬菌体可以感染细菌。众所周知,肠道微生物组不平衡会引发各种疾病,如炎症性肠病、过敏和肥胖,但我们对肠道细菌及噬菌体在人类健康和疾病方面起何种作用知之甚少。

在最新研究中,科学家们利用名为“宏基因组学”的DNA测序方法,探究并编目了28060个人类肠道宏基因组和2898个从人类肠道培养的细菌基因组中发现的病毒物种,最终确认人肠道内潜伏着超过14万种病毒,其中一半以上以前从未见过。

研究人员强调称,并非所有病毒都有害,它们都是肠道生态系统的一个组成部分,其中大多数病毒都以DNA作为遗传物质。此外,他们还在这些病毒中,发现了一组拥有共同祖先的病毒,并将其称为Gubaphage进化枝,这是继2014年发现的crAssphage进化枝之后,在人类肠道内发现的第二个常见的病毒分支。不过,Gubaphage有何独特功能现在仍是未知数。

科学家们也在此研究的基础上,创建了肠道噬菌体数据库。这个数据库包含有142809个非冗余的噬菌体基因组,对于研究噬菌体及其在调节肠道细菌和人类自身健康方面所起作用的人来说,它不啻为一个宝库。

研究报告资深作者特雷弗·劳利博士说:“噬菌体研究目前正欣欣向荣,这一高质量、大规模的人类肠道病毒目录恰逢其时,可作为未来病毒组研究中指导生态和进化分析的蓝图。”

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