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NASA称登月火箭核心级已组装完成

来源: 科技日报
2019-12-11 09:18 
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这张照片拍摄于2019年12月9日,工程师们安装了四台RS-25发动机中的最后一台,火箭核心级完成,这些发动机将为太空发射系统火箭到达太空提供必要的推力。

图片来源:物理学家组织网

科技日报记者 刘霞

据物理学家组织网9日报道,美国国家航空航天局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷周一宣布,该机构将宇航员送往月球的火箭——太空发射系统的核心级已组装完成,并承诺将在2024年执行载人登月任务。

布里登斯廷站在位于新奥尔良米却德装配厂的橙色庞然大物前表示,“太空发射系统的核心级已经完成,对于NASA来说,这是非常重要的一天。我们正朝着实现‘阿耳忒弥斯3号’登月计划以及在2024年前将首名女性宇航员和一名男性宇航员送上月球表面这方面取得重大进展。”

太空发射系统(SLS)高65米,相当于20层建筑物,是有史以来建造的最高的火箭。它也是有史以来功能最强大的火箭,在与其上级“猎户座”(Orion)载人舱分离时,其速度将达到创纪录的23马赫。

近些年来,太空发射系统的研发工作一直饱受各种困扰,成本超支导致研发进展缓慢。这一火箭原定于2018年11月进行首飞,后来因为诸多原因推迟。而且,今年6月份的审计报告显示,火箭的建造成本已从62亿美元飙升至80亿美元,增幅高达29%。

审计报告指出,“阿尔忒弥斯1号”任务可能会在2020年6月进行,第一次测试将是不载人测试。

NASA计划在月球南极着陆,以利用在2009年发现的水冰。这些水冰可以供宇航员维持生命所用;也可以分解成氢气和氧气用作火箭推进剂。

NASA将其重返月球的计划视为本世纪30年代继续向火星飞行的试验场。此外,不仅仅是火箭的成本不断飙升:在2019年,NASA将在太空发射系统、猎户座载人舱和“勘探地面系统计划”耗资约340亿美元,到2024年,这些项目的总额将增加到500亿美元以上。

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